Quel est le meilleur whisky ?

Il est parfois difficile de choisir quel whisky acheter. Dans cet article, nous vous aidons à y voir plus clair.

Au fil des années, le nombre de variétés de whiskies a littéralement explosé. Et pour cause, la production de whisky ne se limite plus à l’Irlande et à l’Écosse. En tant qu’amateur de whisky, vous savez que la notion de “meilleur whisky” est assez subjective. Cela dit, certains whiskies Single Malt ou encore Blended valent vraiment le tour. Sans plus attendre, découvrez les meilleurs whiskies du monde à ne surtout pas manquer !

QU’est-ce que le WHISKY ? 

Le Whisky ou whiskey, est le nom donné à ce spiritueux, composé dun ensemble deaux-de-vie obtenues par distillation de céréales maltées ou non. Selon les premiers écrits, le whisky vient du celtique « uisge », en gaélique écossais ou de « uisce » en gaélique irlandais, qui signifient dans les deux cas « eau ». Aujourdhui, on utilise le mot « whisky » pour parler des productions écossaises, japonaises ou canadiennes. Le mot « whiskey » est quant à lui uniquement utilisé pour parler des productions irlandaises ou américaines.

LES ORIGINES mystérieuses DU WHISKY

Encore aujourd’hui, lorigine du whisky est sujette à des controverses entre l’Écosse et l’Irlande, qui revendiquent toutes deux sa paternité. Toutefois, les premières traces de distillation que lon a retrouvées dateraient dil y a 3000 ans avant J.-C., en Égypte. On parlait à cette époque de « parfum » ou de « khôl » et ce nest que plus tard, vers la fin du Moyen-Âge, que lon inventa le terme « dalcool », qui est un dérivé de larabe « al khôl ».

Puis, en 384 avant J.-C., Aristote, célèbre philosophe grec, mentionna pour la première fois lalambic dans un de ses traités sur la météorologie. En 432, la technique de la distillation fut rapportée en Irlande par les missionnaires irlandais, partis en voyages évangélisateurs, guidés par Saint Patrick. Elle fut ensuite adaptée pour arriver à produire de leau de vie, quils appelaient « uisce beatha » et qui ne ressemblait en rien au whisky que lon connaît actuellement.

Luisce beatha était à lorigine une liqueur herbacée à base de plantes et de miel, utilisée à des fins médicinales, en guise dantibiotique et pour guérir des empoisonnements alimentaires, qui étaient monnaie courante à lépoque.

Ce célèbre spiritueux apparut alors lors de l’invasion des Anglais en Irlande, en 1170, lorsque les soldats du roi Henry II découvrirent un breuvage alcoolisé très populaire auprès des autochtones. Les anglais, tombés sous le charme de luisce beatha, transformèrent peu à peu ce nom qu’ils ne pouvaient que difficilement prononcer. Il passa ainsi de « uisce » à « fuisce », puis à « uiskie » pour enfin arriver à « whisky ».

À partir du moment où les Anglais avaient mis la main sur cette boisson, sa popularité n’a fait que grimper, jusqu’à atteindre le rang des alcools les plus prestigieux.

Malheureusement, tout cela reste flou et incertain car aucun document ne peut à ce jour confirmer cette thèse de manière sûre.

LE MEILLEUR WHISKY DU MONDE EN 2020

En 2020, c’est le whisky japonais Hakushu Single Malte 25 ans qui a été élu meilleur whisky au monde de l’année. Pour dire à quel point ce whisky est excellent, il avait déjà reçu ce titre en 2018. Ce whisky est élaboré dans la distillerie Hakushu au Japon, construite en 1973 au cœur de la forêt aux abords du mont Kaikoma. Le whisky Hakushu est réputé pour ses arômes fruités, poivrés et légèrement fumés.

Si vous aimez les whiskies japonais, vous adorerez également le célèbre Hibiki, un assemblage de différents singles malts issus des distilleries Hakushu et Yamazaki. Le Hibiki 17 ans d’âge est un des meilleurs whiskies que vous aurez l'occasion de déguster. Ses saveurs sont subtiles, florales et fruitées.

LES MEILLEURS WHISKIES ÉCOSSAIS

L’Écosse est l’un des pays qui consomme et qui produit le plus de whisky au monde. D’ailleurs, c’est aussi en Écosse que se trouvent les plus anciennes et les meilleures distilleries de whisky. L’un des meilleurs whiskies écossais est le Ardbeg Traigh Bhan 19 ans. Ce délicieux nectar est affiné dans des fûts de chênes et de xérès Oloroso. Distillé sur l’île d’Islay, ce whisky est caractérisé par des notes douces et fumées qui ne laissent pas indifférent.

L’un des meilleurs whiskies des Highlands est le GlenDronach Parliament Aged 21 ans. Ce whisky vieilli dans des fûts de Sherry offre des arômes incroyablement gourmands, boisés et fruités.

L'un des meilleurs whiskies Island est, sans aucun doute, le Jura 21 ans. Il s’agit d’un single malt veilli dans des fûts de bourbon en chêne blanc américain qui lui confèrent une complexité aromatique exceptionnelle. Il se démarque des autres whiskies par ses saveurs épicées.

Toujours en Écosse, l’un des meilleurs whiskies des Speyside est le GlenAllachie 10 ans Cask Strength Batch 3. La particularité de ce whisky est qu’il a été vieilli dans des fûts de bourbon, de chêne vierge, de Pedro Ximenez et d’Oloroso. Il délivre des arômes de chocolat noir, de raisin sec, de mélasse et d’épices douces.

LES MEILLEURS WHISKIES IRLANDAIS

Naturellement, les meilleures distilleries de whisky se trouvent également en Irlande. On y trouve notamment le plus grand alambic du monde à Midleton. Parmi les meilleurs whiskies irlandais, on retrouve le Teeling Whiskey 30 ans Old Vintage Reserve. Il s’agit d’un whisky distillé en 1987 et vieilli pendant 25 ans dans des fûts de bourbon. Il passe 5 années de vieillissement supplémentaires dans des fûts de chêne français. Il n’existe de 500 ans exemplaires de ce whisky irlandais !

Si vous aimez l’authenticité des whiskies irlandais, vous allez adorer le Midleton Very Rare. Ce whisky est un assemblage des meilleurs fûts de la plus grande distillerie d’Irlande, à savoir la distillerie Midleton. Récompensé à plusieurs reprises, ce whisky assemblé en 1984 est marqué par des arômes d’agrumes, de poivre et d’orge, agrémentés par quelques notes boisées.

LES MEILLEURS WHISKIES AMÉRICAINS

L’un des meilleurs whiskies américains est le Blanton’s Original. Fabriqué au Kentucky dans la distillerie Buffalo Trace, soit l’une des plus anciennes aux États-Unis, ce whisky est un bourbon composé de maïs, d’orge, de malt et de seigle. Il est très apprécié pour son goût de céréales, d’épices, de chocolat et d’agrumes.

Contrairement aux idées reçues, les Américains ne font pas que du bourbon. La preuve avec le single malt McCarthy’s qui fait partie des meilleurs whiskies au monde. Après avoir passé 3 ans dans des fûts de Xérès, ce whisky est à la fois doux et tourbé.

LES MEILLEURS WHISKIES TAÏWANAIS

En 2015, le prix du meilleur whisky single malt a été décerné à un whisky taïwanais de la marque Kavalan ; le Kavalan Solist Vinho Barrique. Bien que cette distillerie taïwanaise n’existe que depuis 10 ans, elle n’en est pas à sa première récompense. C’est notamment Jim Murray, le spécialiste mondial du whisky, qui a qualifié le Kavalan Solist Fino Sherry Cask comme le “nouveau whisky de l’année” en 2012. Ce whisky est réputé pour ses notes fruitées obtenues grâce à une maturation dans des fûts de Sherry Oloroso espagnols de qualité supérieure. Certains comparent ses arômes à ceux du lait chocolaté parfumé au bourbon.

LES MEILLEURS WHISKIES FRANÇAIS

L’Armorik 10 ans 2019 Edition est considéré comme le meilleur whisky single malt français. Vieilli pendant 10 ans, ce whisky breton est caractérisé par un goût fruité, exotique et poivré. Un parfait équilibre entre puissance et rondeur. Parmi les célèbres whiskies élaborés dans la distillerie Warenghem en Bretagne, il y a aussi l'Armorik Double Maturation, vieilli dans des fûts de chêne breton puis dans des fûts de Sherry Oloroso. D’ailleurs, il a reçu de multiples récompenses dont celle du “meilleur whisky européen” lors World Whiskies Awards de 2013.

Toujours en France, dans la distillerie des menhirs, se trouve l’un des meilleurs whiskies français. Il s’agit du EDDU, le seul whisky au monde réalisé à partir de blé noir. EDDU signifie tout simplement “blé noir” en breton. Ce whisky doit son succès à ses saveurs florales, épicées et fruitées, mais surtout à son originalité. De plus, le EDDU est vieilli pendant 7 ans dans des fûts de chêne.

Dans les Alpes, on trouve également un whisky de montagne single malt certifié biologique ; le Moissons Single Malt. Il s’agit d’un whisky d’exception qui est très apprécié pour ses arômes gourmands et son arrière-goût épicé.

En matière de whisky français, vous pouvez également vous tourner les yeux fermés vers un Vilanova Berbie aux notes de miel et fruits secs, ou encore un Vilanova Terrocita aux saveurs ambrées. Ce dernier a reçu la médaille d’or au concours régional agricole de Paris en 2019. Un whisky français élaboré dans la distillerie Castan, dans le village de Villeneuve.

Il existe également une distillerie en Corse qui produit des whiskies exceptionnels depuis 2004. Le whisky corse P&M Single Malt a d’ailleurs obtenu l’excellente note de 95/100 dans la fameuse Bible mondiale des whiskies de Jim Murray. À ce titre, il est considéré comme le 5ème meilleur whisky du monde. Ce whisky se démarque des autres par ses arômes d’abricot, de poire et de noisette.

COMMENT CHOISIR le meilleur WHISKY ?

LE CHOIX DU TYPE DE WHISKY

  •          Le whisky de grain : 

Ce type de whisky est élaboré à partir de céréales distillées, autres que lorge maltée. Le maïs permet de produire du bourbon, le seigle permet de produire le rye et il y a le blé. Ce type de whisky sert généralement à la confection de blended whiskies.

  •          Le whisky de malt : 

Il est le type de whisky le plus produit en distillerie, peu importe le pays. Il est distillé à partir de bière composée dune seule sorte de céréales quant à elle maltée. Le whisky de malt écossais est produit à partir de malt dorge à 100%, tout comme en Irlande. Par contre, aux États-Unis, il peut parfois être produit à partir de 100% de seigle maltée ; comme cest le cas de la distillerie dAnchor. Ce type de whisky se distille habituellement dans des alambics traditionnels.

L’ORIGINE DU WHISKY

Internationalement, on reconnaît cinq grandes variétés de whisky : 

  •          Le whsiky écossais : 

Autrement appelé « scotch », le whisky écossais est distillé deux voire trois fois, avant dêtre vieilli dans des fûts de chêne.

  •          Le whisky irlandais : 

Il est fabriqué à base dorge et distillé trois fois.

  •          Le whisky américain : 

Majoritairement composé de maïs complété avec dautres céréales, il en existe plusieurs variétés, dont le bourbon qui est la plus connue. Ce dernier contient à titre dexemple entre 50 et 70% de maïs.

  •          Le whisky japonais : 

Ce type de whisky connaît un franc succès ces dernières années et sa cote de popularité ne cesse de grimper. Son processus de distillation est similaire à celui du scotch. Les variétés les plus courantes sont le whisky single malt et le blended whisky.

  •          Le whisky français : 

Moins communs, la plupart des whiskies français sont produits sur une base dorge maltée. Pourtant, le tout premier whisky français lancé en 2002 par la distillerie des Menhirs était à base de blé noir. En plein essor, l’industrie du whisky français a encore des beaux jours devant elle.

Au final, vous pouvez choisir votre whisky en fonction de son origine géographique mais surtout en fonction de vos préférences. Pour certains, les meilleurs whiskies sont les irlandais, pour d’autres, ce sont les japonais. Après tout, les goûts et les couleurs ne se discutent pas !

TENIR COMPTE DU VIEILLISSEMENT

La durée minimale durant laquelle faire vieillir un whisky est de trois ans pour quil soit autorisé à porter la mention  « whisky ». Il doit être vieilli en fûts de chêne – dont la qualité joue un grand rôle sur la couleur, les arômes et le goût du whisky – et dans lobscurité.

Néanmoins, il sagit là dun strict minimum car il est plutôt recommandé de le faire vieillir plus longtemps, entre huit et douze ans. Attention, on entend souvent dire que plus le whisky est vieux, plus il est bon. Le vieillissement peut être un critère de choix, mais ce n’est pas toujours véridique. Les whiskies taïwanais sont un parfait exemple d’alcool jeune et pourtant excellent. En réalité, chaque whisky a une période optimale de vieillissement, qui lui est propre.

Certaines distilleries utilisent des fûts qui ont servi à contenir du vin, comme le xérès ou le porto, dans le but de donner à leur whisky un caractère particulier.

Bon à savoir : si une bouteille de whisky affiche « 12 ans dâge » sur son étiquette, cela correspond au temps de vieillissement du plus jeune whisky contenu dans le blend.

A QUEL MOMENT LE DEGUSTER ? 

  • Apéritif ou digestif : Pour l’apéritif, choisissez un whisky dont la teneur en alcool est inférieure à 45 degrés pour ne pas altérer les saveurs du repas. Une fois l’estomac rempli, vous pouvez opter pour un whisky plus fort en alcool et en arômes.

 

 

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