Eau de vie

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Le terme eau-de-vie désigne une boisson alcoolisée obtenue par fermentation ou macération, puis distillation de fruits, de plantes, de céréales ou de vins. À ce titre, le whisky, le rhum et la vodka font partie de la catégorie des eaux-de-vie. Le taux d’alcool d’une eau-de-vie doit être d’au moins 37,5 degrés pour être qualifié ainsi. Mais certaines eaux-de-vie peuvent largement dépasser les 50 degrés d’alcool. L’eau-de-vie est un excellent choix si vous cherchez un digestif aromatique à déguster en fin de repas.

L’origine de l’eau-de-vie

Les origines de l’eau-de-vie remontent au Moyen- ge. À cette époque, on l’appelait “Aqua vitae”, l’eau qui redonne la vie. En effet, l’eau-de-vie était produite et consommée pour ses vertus thérapeutiques. Selon certaines croyances, ce type d’alcool fort était même considéré comme une potion d’immortalité ou un élixir de vie. Il faut dire qu’avec plus de 40 degrés d’alcool, l’eau-de-vie constituait déjà un excellent antiseptique dans le cadre médical. L’eau-de-vie est apparue en France au cours du 14ème siècle grâce à la distillation de vins blancs secs. L’Armagnac est la première eau-de-vie a avoir vu le jour en France. Rapidement, les eaux-de-vie se sont diversifiées grâce à l’utilisation de nouvelles matières premières : du vin, des pommes, de la poire, du jus de canne à sucre, de la pomme de terre, de l’agave bleu, et bien d’autres substances aromatiques !

La fabrication de l’eau-de-vie

La fermentation

L’élaboration d’une eau-de-vie commence par la fermentation alcoolique de la matière première choisie. Qu’il s’agisse de céréales, de fruits, de plantes ou de légumes, les ingrédients principaux doivent macérer dans un fût pendant 6 à 8 semaines. Cette macération permet de transformer les sucres complexes en sucres fermentescibles. Grâce à l’action des levures, le sucre devient de l’alcool.

La distillation

La distillation est l’étape la plus importante car c’est elle qui va définir le profil aromatique de l’eau-de-vie. Pour ce faire, le maître distillateur utilise un alambic spécifique et prête une attention particulière à chaque changement. Certains alcools nécessitent une double distillation pour intensifier les arômes et la teneur en alcool.

Le vieillissement

Puis vient le temps du repos. La phase de vieillissement est indispensable pour que l’eau-de-vie atteigne son plein potentiel. Traditionnellement, les meilleures eaux-de-vie vont vieillir dans des fûts de chêne. En contact avec le bois, l’alcool va se charger en tanins, perdre un peu de puissance, et subir une légère oxygénation. Au final, on obtient un breuvage de caractère qui reprend parfaitement les arômes naturels des matières premières sélectionnées.

Les différents types d’eau-de-vie

Parmi les eaux-de-vie les plus célèbres, on retrouve :

  • L’eau-de-vie de vin
  • L’eau-de-vie de marc de raisin
  • Le whisky à base de moût de maïs, d’orge ou de blé
  • La vodka à base de blé ou de pomme de terre
  • Le rhum et cachaça à base de canne à sucre
  • Le calvados et le lambig à base de cidre ou de poiré
  • La tequila à base d’agave
  • Le gin et le genièvre à base d’orge, de seigle, de maïs ou de baies de genévrier
  • Le kirsch à la cerise
  • Le slivovice à la prune
  • La mirabelle de Lorraine
  • La poire William
  • L’abricotine
  • Le schnaps

Comment consommer l’eau-de-vie

Autrefois, l’eau-de-vie était consommée sous forme de médicament. Mais aujourd’hui, l’eau-de-vie se boit en digestif après un bon repas. Pour la consommer bien fraîche, il est possible de la conserver au congélateur et de la sortir quelques minutes avant la dégustation. Par ailleurs, l’eau-de-vie peut être utilisée pour réaliser des cocktails avec du sirop et apporter une touche d’originalité à vos apéritifs. L’eau-de-vie fait partie des spiritueux les plus forts en alcool et les plus complexes en matière d’arômes. C’est notamment pour cette raison qu’il est préférable de la consommer en dehors des repas pour ne pas altérer le goût des aliments. Sa finesse et son côté fruité sont tout de même appréciables au moment du dessert.

Quelles eau-de-vie offrir ?

Offrir une eau-de-vie est une excellente idée de cadeau pour changer des alcools plus classiques tels que le vin, la bière ou le whisky. Par exemple, la Grappa est un alcool distillé à partir de peaux de raisins issus de régions spécifiques. Il existe des versions de Grappa vieillies qui sont particulièrement intéressantes à offrir car elles sont uniques, elles peuvent se déguster pures et elles peuvent même être incorporées dans de nombreuses recettes italiennes. Une idée de cadeau originale et authentique qui séduit à tous les coups !

Si vous connaissez bien les goûts de la personne à qui vous souhaitez faire un cadeau, vous pouvez tout simplement opter pour des liqueurs aromatisées. Framboise, mûre, cerise, abricot, vanille, menthe, fraise, poire… Vous avez l’embarras du choix en matière de fruits et de plantes aromatiques !

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